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"Soy un hombre de armas, un guerrero, scout. Paradójicamente, al único de mi especie que admiro, empuñó solamente la palabra, su técnica fue la humildad, su táctica la paciencia y la estrategia que le dio su mayor victoria fue dejarse clavar en una cruz por aquellos que amaba"

Desde La Trinchera Del Buen Combate en Argentina. Un Abrazo en Dios y La Patria.

From the Trench of the Good Fight in Argentina. An Enbrance in God and the Homeland.

2 de julio de 2016

LA BATALLA DEL SOMME (Año 1916) FUE UN EFRENTAMIENTO DURANTE LA GRAN GUERRA O PRIMERA GUERRA MUNDIAL. Fecha: 1 de Julio de 1916 - 18 de Noviembre de 1916. Lugar: Rio Somme, Picardia, Francia.

Fusileros irlandeses de la 25.ª Brigada, 8.ª División, durante el primer día de la batalla.
La batalla del Somme de 1916 fue una de las más largas y sangrientas de la Primera Guerra Mundial, con más de un millón de bajas entre ambos bandos. Las fuerzas británicas y francesas intentaron romper las líneas alemanas a lo largo de un frente de cuarenta kilómetros al norte y al sur del río Somme, en el norte de Francia. 
Batalla del Somme
Batalla del Somme
Frente Occidental de la Primera Guerra Mundial
Cheshire Regiment trench Somme 1916.jpg
Hombres del 11.º Batallón del Regimiento deCheshire en las cercanías de Ovillers-la-Boisselle(julio de 1916).
Fecha1 de julio – 8 de noviembre de1916
LugarCerca del río SommeFrancia
Coordenadas50°00′56″N 2°41′51″ECoordenadas50°00′56″N 2°41′51″E (mapa)
ResultadoIndeterminado
Beligerantes
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia
 Imperio alemán
Comandantes
Bandera del Reino Unido Douglas Haig
Bandera de Francia Ferdinand Foch
 Max von Gallwitz
 Fritz von Below
Fuerzas en combate
13 divisiones británicas y 11 francesas (al inicio)
51 divisiones británicas y 48 francesas (al final)
Total: 2 000 000 militares1
10 divisiones (inicialmente)
50 divisiones (finalmente)
Total: 1 000 000 hombres2
Bajas
419 654 británicos y de la Commonwealth
204 253 franceses
623 907 en total
(146 431 muertos o desaparecidos)
100 tanques y 782 aviones de la RFCdestruidos
De 435 000
(164 055 muertos o desaparecidos)
Batalla del Somme
El principal propósito de la batalla era distraer a las tropas germanas de la batalla de Verdún; sin embargo, las bajas de la batalla del Somme terminaron siendo superiores a las de esta última.
Batalla del Somme
Batalla de Verdún
Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial
Verdun and Vincinity - Map.jpg
Fecha21 de febrero19 de diciembre,1916
LugarVerdúnFrancia
Coordenadas49°12′29″N 5°25′19″ECoordenadas49°12′29″N 5°25′19″E (mapa)
ResultadoVictoria de Francia. El avance alemán falla, y el territorio fue defendido por los franceses.
Beligerantes
Bandera de Francia. FranciaFlag of the German Empire.svg Imperio alemán
Comandantes
Philippe Pétain
Robert Nivelle
Erich von Falkenhayn
Fuerzas en combate
Alrededor de 300 000 hombres el 21 de febrerode 1916
1 000 000 el 19 de diciembre1
Alrededor de 150 000 hombres el 21 de febrero de 1916
1 000 000 el 19 de diciembre2
Bajas
377 000–542 000 en total (de los cuales 162 308 muertos o desaparecidos)336 000–434 000 en total (de los cuales alrededor de 100 000 muertos)
Batalla del Somme
La batalla es recordada principalmente por su primer día, 1 de julio de 1916, en el que los británicos sufrieron 57 740 bajas, de las cuales 19 240 fueron mortales. Constituye la batalla más sangrienta en la historia del Ejército Británico.
Voladura de la primera galería subterránea bajo el campo de batalla del Somme. 7:20 de la mañana, 1 de julio de 1916.
Igualmente terrible fue la batalla para el Ejército Alemán, descrita por uno de sus oficiales como «la tumba de barro del ejército en campaña». Cuando acabó la batalla, ambos bandos habían comprobado hasta qué punto podía ser mortífera la guerra moderna. 
Soldados de Terranova (Dominio del Imperio británico) en una trinchera de apoyo, 1 de julio de 1916.
La suma importancia del Somme en el devenir posterior de la guerra queda reflejada en las palabras del oficial e historiador británico James Edmonds:
  • «No es demasiado arriesgado decir que las bases de la victoria final en el Frente Occidental fueron sentadas por la ofensiva de 1916 en el Somme».
Soldados neozelandeses del Regimiento de Auckland en una trinchera.
El mismo año se rodó el documental y filme propagandístico La Batalla del Somme, que utilizaba algunas escenas reales grabadas durante los primeros días de la batalla.

LA BATALLA DEL SOMME - EN LA LÍNEA DE FUEGO

https://www.youtube.com/watch?v=DONM61-UPQU

Batalla del Somme
PRELUDIO
La estrategia que llevarían a cabo los aliados durante 1916 se diseñó en la Conferencia de Chantilly (Oise, Francia), entre el 6 y el 8 de diciembre de 1915. En ella se decidió que durante el año siguiente se realizarían tres ofensivas simultáneas contra los Imperios Centrales, con la esperanza de que éstos fuesen incapaces de resistir una guerra en todos los frentes. Los rusos atacarían desde el este, los italianos(recién incorporados a la guerra en el bando de la Triple Entente) lucharían contra los austrohúngaros en los Alpes y los británicos y franceses dirigirían una tercera ofensiva desde el oeste.
Batalla del Somme
A finales de diciembre de 1915, el general Douglas Haig sucedió a John French como comandante en jefe de la Fuerza Expedicionaria Británica (FEB). Haig proyectó entonces una gran ofensiva de las fuerzas británicas sobre Flandes con el fin de expulsar a las fuerzas germanas de la costa belga y dificultar así las acciones de los U-Boot alemanes sobre los barcos de suministros aliados que cubrían la ruta entre Gran Bretaña y Normandía
Batalla del Somme
Para que esta operación diese comienzo era necesario conseguir previamente la autorización del gobierno francés, ya que la ofensiva se realizaría desde su territorio. El visto bueno fue otorgado por el general Joseph Joffre en enero de 1916, pero tras nuevas discusiones durante el mes de febrero, se decidió cambiar la operación inicial por otra conjunta franco-británica en el valle del río Somme, situado en la región francesa de Picardía.
Batalla de Verdún
EL PRIMER DÍA EN EL SOMME
El primer día de la batalla fue precedido por una semana de bombardeos preliminares con la artillería, en los cuales los británicos dispararon alrededor de un millón y medio de granadas. 
Escenas del primer día. Las tropas inglesas salen caminando de las trincheras en dirección a las lineas alemanas
También se habían cavado diez galerías por debajo de las trincheras y puntos estratégicos del frente alemán, que fueron rellenadas con explosivos; las tres mayores contenían alrededor de 20 toneladas cada una.
La artillería británica bombardea las filas alemanas durante el mes de agosto de 1916.
El ataque fue iniciado por trece divisiones británicas (once del 4.º Ejército y dos del 3.º) al norte del Somme y seis divisiones del 6.º Ejército Francés al sur del río. A ellas se oponían las tropas del 2.º Ejército Alemán dirigidas por el general Fritz von Below. El eje principal del ataque estuvo centrado en la antigua calzada romana que conectaba Albert (detrás de las líneas aliadas) con Bapaume, situada a 19 km en dirección noreste.
Fritz von Below.
Los primeros combates se produjeron a las 07:30 de la mañana del 1 de julio de 1916. Diez minutos antes de esto, se detonó la carga explosiva de la primera galería y para las 07:28 ya habían explotado todas salvo una. 
Escenas del primer día. Las tropas inglesas salen caminando de las trincheras en dirección a las lineas alemanas
El campo de batalla se silenció entonces súbitamente, mientras la artillería intentaba localizar la próxima línea de objetivos. Entonces, en palabras del poeta John Masefield:
  • La mano del tiempo descansó sobre la marca de la media hora, y a lo largo de toda la vieja línea del frente de los ingleses vino un silbido y un llanto. Los hombres de la primera oleada escalaron los parapetos, en tumulto, oscuridad, la presencia de la muerte, y habiéndose hecho con todas las cosas agradables, avanzaron sobre la tierra de nadie para comenzar la Batalla del Somme. The Old Front Line1917
Trinchera durante la Primera Guerra Mundial.
La infantería iba cargada con 32 kg de equipo y se la había instruido para que formara en filas uniformes y avanzara a velocidad de paso. En otros casos, las unidades se habían adentrado en la tierra de nadie con la intención de tomar las trincheras alemanas tan pronto como cesara la caída de proyectiles. 
Escenas del primer día. Las tropas inglesas salen caminando de las trincheras en dirección a las lineas alemanas
A pesar del bombardeo masivo, muchos de los defensores alemanes habían sobrevivido en los refugios más protegidos y estaban en perfectas condiciones de infligir un daño considerable a la vulnerable infantería de los asaltantes.
La batalla del Somme de 1916
Al norte de la calzada que unía Albert con Bapaume, el avance fue un completo fracaso desde el mismo comienzo. En unos pocos lugares los atacantes consiguieron penetrar en la primera línea de trincheras del frente alemán e incluso en la segunda de apoyo, pero en todos los casos su número era demasiado bajo como para resistir los contraataques. En cuanto los alemanes abrieron fuego sobre la tierra de nadie, tanto la llegada de refuerzos como el movimiento de información sobre el campo de batalla se convirtieron en misiones imposibles.
La batalla del Somme de 1916
Esto último se veía agravado porque las comunicaciones eran del todo inadecuadas para un campo de batalla de este tipo, por lo que los oficiales desconocían prácticamente todo lo relacionado con el progreso de la batalla. Un informe erróneo que aseguraba que la 29.ª División había tenido éxito en Beaumont-Hamel provocó que se ordenara marchar en su apoyo a la brigada de reserva, que en este caso era el I Regimiento de Terranova
En algunos sectores las tropas inglesas corrieron contra las líneas alemanas, no dando tiempo de recuperarse a los soldados que las defendían.
Éste fue incapaz de alcanzar la primera línea de trincheras, por lo que avanzó desde la trinchera de reserva y fue destrozado con suma facilidad antes de que cruzara la línea de frente. Las bajas ascendieron al 91 %, lo que le convirtió en el segundo batallón más dañado en el transcurso del día.
La batalla del Somme de 1916
El avance británico sobre la carretera de Albert-Bapaume fue igualmente fallido, a pesar de la detonación de dos galerías en Ovillers-la-Boisselle. Otra acción con resultado trágico fue la de la Brigada Irlandesa de Tyneside, perteneciente a la 34.ª División Británica, que comenzó su avance a 1,5 km de las líneas alemanas de forma perfectamente visible para las ametralladoras de los defensores, lo que le valió ser destruida antes incluso de alcanzar la propia primera línea británica.
La batalla del Somme de 1916
Al sur de la carretera, en cambio, los franceses y británicos consiguieron grandes éxitos gracias a que en este lado las defensas alemanas eran relativamente débiles y la artillería francesa contaba con muchos más efectivos y experiencia que la británica. 
Tropas inglesas caidas en el campo de batalla
Se lograron todos los objetivos del primer día situados entre Montauban y el Somme y al sur del río incluso se consiguió avanzar más de lo inicialmente previsto.
Algunas divisiones británicas también fueron capaces de alcanzar ciertos éxitos, según relata el historiador Martin Middlebrook:
  • Se ordenó a los batallones de vanguardia (de la 36.ª División del Ulster) que salieran del bosque a las 7.30 de la mañana y se desplegaran junto a las trincheras alemanas... A la hora cero cesó el bombardeo británico. Las cornetas tocaron "Avance". Saltaron los del Ulster y, sin la formación en filas adoptada por otras divisiones, se abalanzaron sobre la línea de frente alemana... Mediante una combinación de tácticas sensatas y velocidad irlandesa, (...) la captura de una larga sección de la primera línea alemana se había conseguido. En Gommecourt... Atacando desde el sur, la 56.ª División (de Londres) había funcionado de forma brillante. Haciendo uso de la nueva trinchera que habían cavado en la tierra de nadie y de una cortina de humo, cuatro batallones habían conquistado por completo el sistema de líneas de frente alemán. The First Day on the Somme, Middlebrook, 1971
Hombres y suministros en medio del campo de batalla nevado, durante los últimos días de la batalla del Somme. Cuadro del pintor de guerra australiano Frank Crozier(18831948).
Sin embargo, el primer día en el Somme fue en general un fracaso para las fuerzas atacantes. En menos de 24 horas murieron 19 240 soldados británicos, 35 493 resultaron heridos, 2152 desaparecieron y 585 fueron hechos prisioneros de un total de 57 470 hombres. Las bajas iniciales fueron especialmente altas entre los oficiales, debido a que aún vestían unos uniformes muy diferentes de los de los militares de menor rango en cuyo reconocimiento se había entrenado especialmente a los soldados alemanes.
La batalla del Somme de 1916
Por otra parte, es difícil establecer una cifra exacta de bajas alemanas correspondientes al 1 de julio, dado que los alemanes sólo realizaban recuentos cada diez días. Se estima que pudieron ser unas 8.000 en la línea de avance británica, 2200 de las cuales correspondientes a prisioneros de guerra. La mayor diferencia de bajas entre uno y otro bando se produjo en Ovillers, donde los británicos sufrieron 5121 frente a las 280 del 180.º Regimiento Alemán; una relación de 18 a 1.
La batalla del Somme de 1916
CONSECUENCIAS DEL PRIMER DÍA
A las 22:00 horas, el comandante del 4.º Ejército Británico, teniente general Henry S. Rawlinson, ordenó que se reanudaran los combates. Debido a la confusión generalizada y las pobres comunicaciones, los mandos británicos tardaron algunos días en darse cuenta de la escala del desastre. 
Batalla del Somme
Haig ordenó entonces al también teniente general Hubert Gough que tomara el mando sobre el sector norte, mientras el 4.º Ejército hacía lo propio con el sur. Gough, sin embargo, se dio cuenta del catastrófico estado de las tropas y rechazó la idea de reanudar inmediatamente las operaciones ofensivas, que no volverían a ponerse en marcha hasta el 3 de julio.
La batalla del Somme de 1916
Los mandos británicos ignoraban igualmente las oportunidades que se les brindaban al sur de la carretera de Albert-Bapaume, donde habían conseguido algunos éxitos parciales. Actualmente se sabe que entonces había quedado abierto un agujero considerable en las defensas alemanas desplegadas entre Ovillers (situada junto a la carretera) y Longueval
La batalla del Somme de 1916
El 3 de julio, una patrulla de reconocimiento perteneciente a la 18.ª División Oriental Británica incluso se adentró cerca de 3 km en territorio ocupado sin encontrar una resistencia real por parte de los alemanes. Sin embargo, la oportunidad se perdió por la falta de recursos necesarios por parte de los británicos para explotarla, lo que permitió a los alemanes sellar poco tiempo después el pasillo abierto por los explosivos aliados.
La batalla del Somme de 1916
El bosque de Mametz se encontraba todavía vacío el 3 de julio y no fue hasta el día siguiente cuando las tropas alemanas lo reocuparon. Seguirían dos intentos infructuosos por parte de los aliados antes de que pudiesen conquistarlo de forma definitiva el día 10
La batalla del Somme de 1916
Los bosques de Bazentin y Elville, totalmente vulnerables tras el fin del primer día, costarían un gran número de vidas cuando intentasen tomarse más de un mes después, entre agosto yseptiembre. En palabras de Auguste Rawlinson:
  • Estos cuatro días podían con toda probabilidad habernos permitido tomar posesión por completo de la hostil tercera línea de defensa, de la que en ese tiempo estaba finalizada menos de la mitad... Me pone enfermo pensar en los "podría haber sido".
La batalla del Somme de 1916
Durante las dos primeras semanas de lucha, la batalla se redujo a una serie de pequeñas acciones sin relación entre sí mientras se preparaba una de mayor envergadura. 
La batalla del Somme de 1916
Entre el 3 y el 13 de julio, sólo el 4.º Ejército de Rawlinson llevó a cabo 46 de estas «acciones» que le reportaron veinticinco mil bajas, sin que se produjera el menor avance. Estos resultados mostraban a las claras una diferencia abismal entre la estrategia puesta en práctica por los británicos y la de sus colegas franceses, y fue causa de no pocos roces entre ambos aliados. 
La batalla del Somme de 1916
Mientras que Haig pretendía mantener una presión constante sobre el enemigo, Joffre y Foch apostaban por reservar sus fuerzas mientras se preparaban para un golpe mayor. El plan de guerra británico sólo consiguió una cierta victoria estratégica cuando Erich von Falkenhayn se vio obligado a detener la ofensiva sobre Verdún el 12 de julio, con el fin de redistribuir mejor sus fuerzas en el frente occidental y asegurarse así la contención de la ofensiva en el Somme. Aunque los combates sobre Verdún se seguirían produciendo hasta diciembre, serían ya los franceses quienes dictasen realmente el curso de los mismos.
La batalla del Somme de 1916
Por su parte, Fritz von Below se vio obligado a pedir refuerzos para poder mantener el frente estable sobre el Somme, pues no podría aguantar durante mucho tiempo combatiendo con una relación de fuerzas de 3 (y a veces 4) contra 1. 
La batalla del Somme de 1916
Las tropas alemanas se reorganizaron a partir del 19 de julio, tomando Von Below el mando sobre el I Ejército desplegado en el sector norte mientras Max von Gallwitz, recién llegado del frente rumano, se hacía cargo del II Ejército en el sector sur. Gallwitz fue nombrado así mismo comandante en jefe de todos los ejércitos desplegados en el Somme.
La batalla del Somme de 1916
Los primeros refuerzos alemanes ya habían comenzado a afluir hacia el Somme el 2 de julio, cuando llegaron 7 divisiones, a las que se unieron otras 7 durante la semana siguiente. Entre julio y agosto, los alemanes habían dispuesto ya 35 divisiones extra en la línea de defensa frente a los británicos y 7 en la de los franceses. A finales del segundo mes sólo permanecía una división en reserva.
La batalla del Somme de 1916
Los británicos tenían la esperanza de que los refuerzos alemanes provinieran de otros frentes cercanos. Con el fin de complicar el movimiento de los mismos, el ejército británico realizó un gran número de ataques furtivos y acciones de escasa entidad a todo lo largo de la línea de frentes. 
La batalla del Somme de 1916
La operación de mayor magnitud (y peores resultados) fue la batalla de Fromelles (19-20 de julio), en el Artois, que se saldó con 7.080 bajas entre los soldados británicos y australianos sin que se capturara porción alguna de terreno ni se sacara ningún provecho del movimiento de tropas alemanas desde el Artois al Somme.
BATALLA DE BAZENTIN
La batalla de Bazentin fue una de las batallas que conformaron las operaciones de la denominadaOfensiva del Somme, durante la Primera Guerra Mundial. El episodio tuvo lugar entre el 14 y el 17 de juliode 1916 y en él se enfrentaron fuerzas británicas pertenecientes al IV Ejército comandado por el teniente general Henry Rawlinson y fuerzas alemanas que lucharon en la línea de frente establecida entre las localidades francesas de Bazentin-le-Petit y Longueval por la ocupación en particular de una zona boscosa al norte de esta línea, conocida por los británicos como la posición “High Wood” (Bois des Fourcaux).
Caballería india del Deccán preparándose para realizar una carga en el área de Bazentin.
POZIÈRES Y LA GRANJA MOUQUET
En el sector norte no se consiguió un progreso apreciable durante las primeras semanas de julio. Ovillers, justo al norte de la carretera de Albert a Bapaume, no cayó hasta el 16 de julio. Desde aquí se abría la posibilidad de atacar las defensas alemanas del sector norte desde uno de los flancos; para ello era imprescindible la toma del pueblo de Pozières.
Restos de la granja Mouquet, según el pintor de guerra australianoFred Leist (1878-1945).
Éste se encontraba junto a la carretera de Albert-Bapaume, a su paso por la cresta de la cordillera de colinas. No lejos de allí, al este, se situaba a su vez la segunda línea de defensa alemana. El 4.º Ejército intentó capturar sin éxito la plaza en cuatro ocasiones entre el 14 y el 17 de julio, así que Haig relevó de esta tarea a las tropas de Rawlinson y ordenó atacar en su lugar a las fuerzas de la Reserva dirigidas por Gough. La nueva ofensiva fue realizada por tres divisiones australianas del I Cuerpo de la ANZAC (conjunto de fuerzas reclutadas en Oceanía).
Vista de las ruinas de Pozières desde el norte, 28 de agosto de 1916
LA GUERRA DE DESGASTE: AGOSTO Y SEPTIEMBRE
El propio Haig reconocía a principios de agosto que las perspectivas de lograr sobrepasar por completo las líneas alemanas en un plazo corto eran bastante improbables. Los alemanes habían terminado de reorganizarse y ya no serían cogidos de nuevo por sorpresa. En medio de este panorama, los británicos prosiguieron con sus pequeñas acciones deslocalizadas de forma continua, en espera de la próxima ofensiva. 
Batalla del Somme
El 29 de agosto Erich von Falkenhayn fue cesado como jefe del Estado Mayor alemán y sustituido por Paul von Hindenburg, quien designó al general Erich Ludendorff como su segundo al mando. Hindenburg y Luddendorff, descontentos con la manera en que Falkenhayn había llevado el frente occidental en general, decidieron emplear una estrategia defensiva totalmente nueva.
Línea Hindenburg en Bullecourt
El 23 de septiembre dio comienzo la construcción de un vasto complejo defensivo denominado Siegfried Stellung ("Posición de Sigfrido", no confundir con la Línea Sigfrido construida en los años 30 por el régimen de Adolf Hitler), más conocido por el nombre de Línea Hindenburg que le dieron los aliados.
Soldados alemanes muertos en una trinchera destruida junto a Guillemont.
Mientras tanto, la lucha proseguía en los bosques del área de Bazentin. El límite entre las líneas francesas y las británicas se encontraba al sureste del bosque de Elville, frente a los pueblos de Guillemont y Ginchy. Éstos permanecían ocupados por los alemanes e imposibilitaban el más mínimo avance de los aliados en la zona, que aquí seguían prácticamente en las mismas posiciones que el 1 de julio. El progreso en este frente pasaba por tanto por la ocupación de ambas localidades.
La artillería británica bombardea las filas alemanas durante el mes de agosto de 1916.
El primer intento aliado de capturar Guillemont fue realizado por tropas británicas el 8 de agosto, sin éxito. Le siguió otra operación mayor en la que participaron varias divisiones británicas y francesas, que no consiguieron grandes resultados hasta el 3 de septiembre, cuando la plaza fue finalmente rendida. Ginchy cayó 6 días más tarde, siendo ocupada por la 16.ª División Irlandesa. Por su parte, los franceses también progresaron de forma significativa hasta reunirse con sus colegas británicos cerca de Combles, poco después de la ocupación de Ginchy.
La batalla del Somme de 1916
El frente se convirtió así en una línea recta desde la granja Mouquet al noroeste hasta Combles al suroeste, facilitando el uso de la artillería de apoyo y permitiendo por tanto a los aliados la realización de un nuevo ataque a gran escala. Lamentablemente, esta ventaja se vio reducida debido al gran número de bajas producidas en el 4.º Ejército: cerca de 82 000 hombres perdidos en 90 acciones de combate (de las que sólo cuatro eran ofensivas generales) a cambio de un progreso de poco más de 900 m. Un resultado aún más catastrófico que el del 1 de Julio.
La batalla del Somme de 1916
LLEGAN LOS TANQUES
El último gran intento aliado de romper las líneas alemanas se produjo el 15 de septiembre en la batalla de Flers-Courcelette. La ofensiva fue realizada por once divisiones británicas (nueve del 4.º Ejército y dos de la reserva formada por soldados canadienses) a las que se unieron posteriormente cuatro destacamentos franceses. Flers-Courcelette es recordada hoy en día especialmente por ser el primer combate en que participó la nueva arma secreta británica, el carro de combate (conocido también por el nombre en clave de la época, tanque).
C-15, un Mark I (tanque). Fotografía tomada el 25 de septiembre de 1916
Al contrario que los modelos actuales, los primeros tanques eran vehículos extremadamente lentos (3,2 km/h) y armados con dos cañones menores similares a los de la artillería convencional. Más que capacidad ofensiva, lo que se había demandado durante su construcción era protección contra las mortíferas ametralladoras alemanas y movilidad en un terreno plagado de trincheras, alambradas de espino y cráteres de impacto. Capacidad, en definitiva, para encabezar el asalto a las líneas enemigas mientras la infantería se protegía detrás de él.
Soldados británicos en la batalla de Morval, 25 de septiembre de 1916.
Sin embargo, los tanques no fueron tan fiables como en principio pudiera parecer, ya que seguían siendo vulnerables a la artillería pesada, sufrían constantes fallos mecánicos y quedaban prisioneros de los obstáculos más grandes. 
Carros de combate El empleo pionero de tanques resultó determinante en el desenlace de la contienda
De hecho, sólo 21 de los 49 tanques disponibles el 15 de septiembre de 1916 llegaron a entrar en combate, y la decisión de usarlos le valió no pocas críticas a Douglas Haig, a quien se acusó de mostrar el arma secreta demasiado pronto como para elevar su rendimiento hasta límites más aceptables.
A pesar de esto, el impacto (tanto psicológico como real) sobre las filas alemanas y el curso de la guerra fue notorio. La recién llegada 41.ª División, apoyada por el tanque D-17, capturó la población de
La batalla del Somme
Flers es una población y comuna francesa, en la región de Picardía, departamento de Somme, en eldistrito de Péronne y cantón de Combles. Mientras que la División Neozelandesa del XV Cuerpo Británico hacía lo propio con las líneas alemanas situadas junto a la ciudad. En el flanco izquierdo, la 2.ª División Canadiense tomó Courcelette tras una dura batalla en la que también participaron tanques.
La batalla del Somme
Y finalmente, los carros de combate posibilitaron asimismo la captura definitiva del bosque alto de Bazentin, aunque fuese de forma indirecta: los vehículos no pudieron penetrar entre la densa masa de árboles, pero al cumplir sus objetivos en los laterales del bosque, forzaron a los alemanes a retirarse de él por miedo a quedar acorralados, permitiendo así su ocupación por parte de la 47.ª División Londinense.
La batalla del Somme
Tras varios meses empantanados, los soldados aliados conseguían en unos pocos días la captura de más de 4 km de la tercera línea alemana, si bien es cierto que no se lograron todos los objetivos planeados. ElCuadrilátero, una posición fortificada al este de Ginchy, fue capturado el 18 de septiembre y el 25 de ese mes cayeron las poblaciones de Gueudecourt,Lesbœufs y Morval, esta vez sin la participación de los carros de combate.
La batalla del Somme
BATALLA DEL ANCRE
La batalla de Ancre fue el acto final de la batalla del Somme de 1916. Se produjo el 13 de noviembre de 1916 por el Quinto ejército británico del teniente general Hubert Gough. El objetivo de la batalla fue más político que militar, Gough, quería conseguir una pequeña victoria antes del invierno para presumir ante los mandos franceses, con quienes se iba a reunir de nuevo en Chantilly el 15 de noviembre. La batalla se desarrolló en las orillas del río Ancre, pequeño tributario del Somme, acabado este encuentro terminó la batalla del Somme.
Caballería británica en el Ancre.
RESULTADOS
Es difícil decidir si la batalla del Somme fue una victoria de un lado o del otro. Los aliados fueron contenidos con éxito y sólo lograron un avance máximo de ocho kilómetros, mucho menos de lo que tenían planeado originalmente. Sin embargo, examinando las consecuencias de la batalla a largo plazo se puede decir que reportó más beneficios a los aliados que a los alemanes. En palabras del historiador Gary Sheffield:
  • La batalla del Somme no fue una victoria en sí misma, pero sin ella la Entente no habría emergido victoriosa en 1918
En esta imagen del fotógrafo paisajista irlandés Michael St. Maur Sheil en el sitio de la Batalla del Somme, en el norte de Francia, se puede ver las trincheras y de granadas que explotaron, cubiertos de hierba. Más de un millón de hombres resultaron heridos o muertos en la batalla, la primera gran ofensiva británica de la guerra.
EFECTOS ESTRATÉGICOS
Antes de la batalla, los alemanes relegaban al Reino Unido al mero papel de potencia naval y no pensaban que las tropas británicas fuesen muy difíciles de derrotar en tierra, al menos no tanto como Francia y Rusia, a quienes suponían sus enemigos más poderosos. 
Municiones en la batalla de Somme
Sin embargo, la importancia de los británicos en las operaciones de la Triple Entente aumentó considerablemente a partir de la Batalla del Somme y se reforzó aún más cuando estallaron motines en el Ejército Francés y se desató la Revolución rusa en 1917
Batalla del Somme
En reconocimiento del peligro creciente que representaban los británicos, el Estado Mayor Alemán inició una guerra submarina sin restricciones a partir del 31 de enero de ese año, con el fin de bloquear totalmente las islas británicas. El hundimiento de barcos estadounidenses que llevaban suministros al Reino Unido sería el causante de que Estados Unidos se sumase a la guerra, en el bando de los aliados.
100 años después de la Batalla de Verdún, la tierras francesas todavía viven con cicatrices de las explosiones.
Al iniciarse 1916, el Ejército Británico era en su mayor parte una masa de voluntarios sin experiencia, un "ejército de ciudadanos" acudido a la llamada de Kitchener que encontró su primer examen real en el Somme. Muchos de los soldados británicos que cayeron en la batalla carecían totalmente de experiencia y por tanto, en términos generales, no representaban una pérdida irreparable para las fuerzas armadas de su país. 
Combatientes ingleses en la batalla de Somme
En el caso alemán sucedía todo lo contrario, ya que su fuerza se fundamentaba en tropas regulares y de reservistas bien entrenados y experimentados, por lo que cada nueva baja supuso otra piedrecilla en la marcha de la maquinaria de guerra germana. El propio Príncipe Coronado Ruperto de Baviera, comandante en jefe alemán, declaró que "Lo que quedaba de la vieja infantería alemana de primera clase entrenada durante la paz se ha liquidado en el campo de batalla".
Somme y Verdún fueron las dos batallas más sangrientas de la guerra, las más largas y las que mejor representan lo que fue la Primera Guerra Mundial, una guerra estática, de posiciones, con un gran derroche de artillería y un alto precio en vidas humanas.
La batalla del Somme, en definitiva, dañó al ejército alemán sin reparo posible, que a partir de entonces se mostraría incapaz de reemplazar sus bajas con soldados de la misma calidad que los que habían defendido su terreno tenazmente durante la mayor parte de los enfrentamientos. Hacia el final de la batalla, los ejércitos alemán y británico se habían reducido hasta llegar a ser lo mismo: simples milicias.
La Batalla del Somme de 1916 fue una de las más largas y sangrientas de la Primera Guerra Mundial, con más de un millón de bajas entre ambos bandos.
Los mandos alemanes comprendieron que sus tropas no podrían soportar nuevas batallas de desgaste como la del Somme. El 24 de febrero de 1917, el Ejército Alemán llevó a cabo una retirada estratégica desde el Somme hacia la Línea Hindenburg, acortando así la línea de frente que hasta entonces ocupaba. 
Combatientes ingleses en la batalla de Somme
El terreno obtenido por la Entente tras esta maniobra fue mucho mayor que el conseguido durante toda la batalla y, desde luego, con un coste de vidas infinitamente menor. Cualquier efecto estratégico resultante de la batalla del Somme no puede oscurecer el hecho de que fue una de las mayores carnicerías de la Primera Guerra Mundial. Esto se refleja perfectamente en las palabras del oficial alemán Friedrich Steinbrecher, quien definió la batalla como:
  • Somme. Toda la historia del mundo no podría contener una palabra más horrorosa.
La batalla del Somme
BAJAS
La primera estimación aliada sobre el número de bajas en el Somme se realizó durante la Conferencia de Chantilly del 15 de noviembre, donde se estableció que habían resultado muertos, heridos o hechos prisioneros un total de 485 000 británicos y franceses frente a 630 000 alemanes; este dato se usaría más adelante para reclamar la batalla del Somme como una victoria para el bando aliado. 
Con cerca de 21 metros de profundidad, el cráter de Lochnagar se formó después de que una mina explosiva fue detonada durante la Batalla del Somme.
Sin embargo, ya en su momento comenzó a desarrollarse cierto escepticismo acerca de estas cifras y el sistema utilizado para calcularlas. Un nuevo recuento, realizado tras el fin de la guerra, estableció las bajas aliadas en 419.654 británicos y 204 253 franceses; un total de 623 907 hombres, 146 431 de los cuales constaban como muertos o desaparecidos.
Batalla del Somme
NacionalidadBajas
totales
Muertos y
desaparecidos
Prisioneros
de guerra
Reino Unido+ 350 000--
Canadá24 029  --
Australia23 000   < 200
Nueva Zelanda7408  --
Sudáfrica3000+--
Terranova2000+--
Total del
Imperio británico
419 65495 675-
Franceses204 25350 756-
Total Entente623 907146 431-
Alemania465 000164 05538 0003




















Batalla del Somme
Los números propuestos para las bajas alemanas son aún más dispares. El historiador británico James Edmonds defendió que las pérdidas alemanas fueron de 680 000 hombres, mientras que de acuerdo a un informe del British War Office éstas sólo serían 180 000. 
La batalla del Somme
Hoy en día ambas estimaciones están desacreditadas y tienden a aceptarse cifras de entre 465 000 y 600 000 caídos alemanes. En su biografía del general Rawlinson, Frederick Maurice se basó en documentos del Reichsarchiv para cifrar en 164 055 el número de alemanes que resultaron muertos o desaparecidos.
Uno de muchos cementerios. Éste, británico, en Maricourt
Las mayores bajas por división (cada una de las cuales formada por 10 000 soldados) en el sector británico son de entre 6 329 y 8 026 para las cuatro divisiones canadienses, 7 048 para la División Neozelandesa, 8 133 para las 43 divisiones británicas y 8 960 para las divisiones australianas. 
La batalla del Somme
La media de bajas por día del Imperio británico durante la batalla del Somme fue de 2 943 hombres, mayor que la de la batalla de Passchendaele, pero no tan grande como la cosechada en la batalla de Arras (4 076 bajas por día) o en la Ofensiva de los Cien Días de 1918 (3 685 por día). El Royal Flying Corps perdió 782 aviones y 576 pilotos durante la batalla.
La batalla del Somme
El 1 de junio de 2006, el Chicago Tribune informó que 386 soldados británicos habían sido fusilados tras ser acusados de «cobardía» durante la batalla. Muchos de estos casos podrían ser explicados como resultado de un trastorno por estrés postraumático, a juzgar por varios síntomas registrados en los informes de la época. Debido a ello, muchos de los descendientes de los ejecutados han reclamado sin éxito al Gobierno Británico que pida perdón públicamente por estos hechos.
La batalla del Somme
ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE LA BATALLA DEL SOMME - 1916
La Batalla del Somme fue una batalla de la Primera Guerra Mundial en donde lucharon los ejércitosaliados de Gran Bretaña y Francia contra el Ejército Alemán. Tuvo lugar en las inmediaciones del río Somme, cerca de Picardía, Francia y se combatió desde 1 julio al 18 de noviembre de 1916.
La Batalla del Somme fue la segunda batalla más larga de la Gran Guerra y donde se libraron los combates más encarnizados con grandes actos de heroísmo de ambas partes. Cabe destacar la heroica actuación de las divisiones de infantería australianas 
Al final la batalla no resultó en grandes resultados para ningún bando, lo que es más, no se logró una gran penetración en el frente. Sin embargo, a diferencia de los aliados, los alemanes no pudieron reparar sus pérdidas ni materiales ni de hombres y fue el inicio de su declive. 
En aquella zona de combate perdieron la vida 485 mil aliados, y 630 mil alemanes, un cementerio absoluto lo cual le da a Somme la categoría de batalla antológica, no tanto por su importancia castrense, sino por la mortandad y la violencia que en ella acaeció. 











































Zona de batalla del Somme casi 100 años después.
Referencias
  1. Volver arriba Frech Army in War World I
  2. Volver arriba «Musée Picardie - Musée de la Grande guerre en picardie - Battle of the Somme Resources» (en francés). Las fuentes modernas hablan de 3 millones de soldados luchando en la batalla del Somme, de los que 2 millones eran anglo-franceses.
  3. Volver arriba Boraston, 1919, p. 53.
Zona de batalla del Somme casi 100 años después.
Referencias bibliográficas
La mayor parte de este artículo se basa en su homólogo de la Wikipedia en inglés, que cuenta con las siguientes referencias:
Zona de batalla del Somme casi 100 años después.
Fuente:
https://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_del_Somme
http://www.erepublik.com/es/article/57740-bajas-britanicas-en-un-dia-batalla-del-somme-2506580/1/20
http://www.taringa.net/posts/imagenes/15354996/Album-Fotografico-de-La-Batalla-del-Somme---1916.html

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