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"Soy un hombre de armas, un guerrero, scout. Paradójicamente, al único de mi especie que admiro, empuñó solamente la palabra, su técnica fue la humildad, su táctica la paciencia y la estrategia que le dio su mayor victoria fue dejarse clavar en una cruz por aquellos que amaba"

Desde La Trinchera Del Buen Combate en Argentina. Un Abrazo en Dios y La Patria.

From the Trench of the Good Fight in Argentina. An Enbrance in God and the Homeland.

16 de noviembre de 2016

BATALLA DE MAIPU, 05 DE ABRIL DE 1818. FUE UN ENFRENTAMIENTO ARMADO DECISIVO DENTRO DEL CONTEXTO DE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA DE CHILE.

A las 5 de la tarde todo había terminado. San Martín dicta, de a caballo, un escueto parte de guerra que el cirujano Paroissien escribe con sus manos tintas en sangre: 
  • “Acabamos de ganar completamente la acción. Un pequeño resto huye; nuestra caballería lo persigue hasta concluirlo. ¡La patria es Libre!”.
La Batalla de Maipú fue un enfrentamiento armado decisivo dentro del contexto de la Guerra de Independencia de Chile, que tuvo lugar el 5 de abril de 1818, en el sector conocido como los Cerrillos del Maipo, al poniente de Santiago de Chile. Durante la misma se enfrentaron las fuerzas patriotas del Ejército Unido Libertador de Chile —formado por tropas argentinas del Ejército de los Andes y chilenas del Ejército de Chile— al mando del capitán general José de San Martín, contra el Ejército Real de Chile bajo las órdenes del general Mariano Osorio.
Batalla de Maipu
Guerra de la Independencia de Chile
BatallaDeMaipu.jpg
La Batalla de Maipu, cuadro de Mauricio Rugendas

Fecha5 de abril de 1818
LugarValle del MaipoChile
Coordenadas33°30′04″S 70°46′19″O


Coordenadas33°30′04″S 70°46′19″O
ResultadoVictoria patriota decisiva
Beligerantes
Bandera de Chile Gobierno provisorio de Chile
Flag of Argentina (alternative).svg Provincias Unidas del Río de la Plata
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Comandantes
José de San MartínMariano Osorio
Fuerzas en combate
Ejército Unido:
~6.000 tropasnota 1
21 cañones1
Ejército Realista:
~5.000 tropasnota 2
12 cañones1
Bajas
Aproximadamente 1.0002 -1.9003muertos y heridos
(unos 800 muertos)4
2.000 muertos y heridos2
(1.0005 6 -1.5003muertos)
1.4002 -2.2893prisioneros
12 cañones capturados7
ANTECEDENTES
Acaecida la derrota patriota en la noche del 19 de marzo de 1818 en Cancha Rayada, las tropas revolucionarias dispersas intentan un reagrupamiento en base a la retirada en orden ejecutada por la columna comandada por el coronel Las Heras y el general San Martín del campo de la derrota. Las tropas americanas emprenden el Camino Real hacia Santiago de Chile.
Sorpresa de Cancha Rayada, 19 de marzo de 1818.
El hecho de armas acaeció al sur de Santiago de Chile distante aproximadamente a 10 km, en los llanos del río Maipo, allí San Martín organizó a su ejército en una posición elevada esperando el ataque español, el cual se colocó casi cara a cara en una posición elevada de la misma manera que la posición patriota.
«En vísperas de la acción, San Martín impartió unas “Instrucciones reservadas que deben observar los jefes de cada cuerpo en caso de batalla”.
En ellas determinaba entre otras cosas, que cada soldado llevaría 100 cartuchos y 6 piedras de fusil; antes de entrar en acción, dar a su tropa una ración de vino o aguardiente, y que ésta debía estar comida y bien calzada. Imponía pena de la vida al que se separaba de las filas; los heridos no podrían ser evacuados, salvo los que estuvieran en condiciones de hacerlo por propios medios.
Toda unidad que fuera cargada con arma blanca, jamás esperaría al enemigo, sino que cuando estuviera a 50 pasos debía salir a encontrarlo a sable o bayoneta calada.
Debía mantenerse en silencio, “que es lo que mantiene el orden y aterra al enemigo”.
A la caballería le indicaba dejar las cargas, a 130 pasos a retaguardia un pelotón de 25 a 30 hombres para sablear al soldado que intentare escapar al combate y para perseguir al enemigo.
Recomendaba tomar siempre la ofensiva, “por ser ésta la índole del soldado americano”» (CAMPAÑAS MILITARES DEL GENERAL SAN MARTÍN – Grl (Grl R - VGM) SORIA, Pag 77.)
LA BATALLA
Poco antes del mediodía, el ejército patriota rompió fuego con la artillería de Manuel Blanco Encalada, pero luego de un tiempo San Martín se dio cuenta de que los realistas habían tomado una posición defensiva y decidió iniciar el ataque.9
Manuel Blanco Encalada, 1790-1876
Envió las fuerzas atacando el centro y la derecha de los españoles, mientras que Juan Gregorio de Las Heras comandó el ataque por las fuerzas colocadas en otro cerro, allí los patriotas tomaron un cerro, amenazando la izquierda realista. 
Juan Gregorio de Las Heras
Juan Gregorio de Las Heras

2 de abril de 1824-7 de febrero de 1826
PredecesorMartín Rodríguez
SucesorManuel Dorrego

Datos personales
Nacimiento11 de julio de 1780
Buenos AiresBandera de España Virreinato del Río de la Plata
Fallecimiento6 de febrero de 1866 (85 años)
Santiago de ChileBandera de Chile Chile
ProfesionMilitar
Mientras tanto, los ataques patriotas no parecían lograr quebrar las líneas realistas y la batalla se encontraba en tablas, entonces San Martín decidió enviar los batallones de reserva a la batalla atacando y cargando por todos los flancos y el centro español.10 Muchos creen que esa decisión definió la victoria.
Carga del coronel Santiago Bueras durante la batalla.
En el flanco izquierdo, Las Heras y sus hombres junto con un grupo del Regimiento de Granaderos a Caballo — unidad creada por San Martín — tomaron la posición española en el cerro a su izquierda, cuyos defensores (realistas) se replegaron al centro del otro cerro donde todavía se encarnizaban duros combates.
Pero todas las fuerzas de Las Heras y otros, atacaron la izquierda realista mientras con un movimiento oblicuo los patriotas cargaron sobre la derecha y el centro enemigo. 
Osorio, creyéndolo todo perdido se retiró con su caballería buscando salvar su vida.10 José Ordóñez nunca se resignó a perder la batalla y organizó maniobras con las que solo se desorganizó más, debido a lo estrecho del terreno.
Así, la mayor parte del ejército patriota subió al llano donde sólo quedaban los 4 batallones españoles, Burgos, Arequipa, Concepción e infante Don Carlos (Real de Lima), rodeados por todas partes. A pesar de ello, se resistieron a rendirse o a huir.
Resistencia del batallón de Burgos ante las cargas patriotas.
Entonces del batallón de Burgos salieron unas voces, ya legendarias. "Aquí está el Burgos. Dieciocho batallas ganadas, ninguna perdida", mientras hacían ondear su laureada bandera, victoriosa en la batalla de Bailén y en tantos otros combates. La situación era trágica para ellos. Los otros batallones realistas, decidieron resistir de la misma manera. 
Jose Ramon Rodil y Campillo
José Ramón Rodil y Campillo

17 de junio de 1842-9 de mayo de 1843
PredecesorAntonio González y González
SucesorJoaquín María López

27 de abril-15 de mayo de 1836
PredecesorIldefonso Díez Rivera
SucesorAntonio Seoane Hoyos

20 de agosto-26 de noviembre de 1836
PredecesorAndrés García Camba(interino)
SucesorJavier Rodríguez Vera

17 de junio de 1842-9 de mayo de 1843
PredecesorEvaristo Fernández de San Miguel
SucesorFrancisco Serrano Domínguez

Datos personales
Nacimiento5 de febrero de 1789
Bandera de España LugoEspaña
Fallecimiento20 de febrero de 1853
Bandera de España MadridEspaña
ProfesionMilitar, Mariscal del ejército español en ultramar, Ministro,Senador y Virrey de Navarra.
Alma máterUniversidad de Santiago de Compostela
ResidenciaPalacio de la Moncloa
FirmaFirma de José Ramón Rodil y Campillo
El batallón de Arequipa estaba mandado por José Ramón Rodil, el héroe del Sitio de El Callao.
Los batallones formaron el cuadro para resistir a la caballería. Los cazadores a caballo fueron rechazados, pero al formar el cuadro se convirtieron en un blanco más fácil para los fusiles de los infantes enemigos. Los batallones comenzaron a sufrir horriblemente por la fusilería y a continuación el 1º chileno cargó, para ser rechazado. 
El 7º de Los Andes lo intentó a su vez y fue asimismo rechazado. Los cuadros españoles, llenos de muertos y heridos, mantuvieron la posición.
Los cuadros realistas comenzaron a moverse, retirándose hacia el caserío de Lo Espejo dirigidos por el general Ordóñez en número de dos mil.11 Durante el movimiento fueron atacados continuamente y fueron dejando un reguero de muertos a lo largo de su trayecto, pero no rompieron las filas y mantuvieron el orden.10
Los artilleros de José Manuel Borgoño durante la batalla.
La artillería se acercaba, ya a corta distancia, y la metralla finalmente rompió las filas, pero era inútil, porque no rompieron su formación y lentamente se fueron retirando del campo de batalla, hostigados por todas partes.
San Martín, artífice de la victoria, diría: "Con dificultad se ha visto un ataque más bravo, más rápido y más sostenido, y jamás se vio una resistencia más vigorosa, más firme y más tenaz".
Los granaderos de Primo de Rivera, se retiraron al mismo sitio, el caserío de Lo Espejo. Debían formar el cuadro y soportaron ocho cargas del enemigo. Sufrieron un tercio de las bajas pero guardaron la formación y alcanzaron el caserío.
Los realistas se agruparon en el caserío. 
Bernardo O'Higgins Riquelme
Bernardo O'Higgins
Retrato de Bernardo O'Higgins por José Gil de Castro

16 de febrero de 1817-28 de enero de 1823
PredecesorFrancisco Ruiz-Tagle (Gobernador político interino de Santiago)
SucesorAgustín Eyzaguirre (Presidente de Junta Gubernativa)

27 de abril de 1819-28 de enero de 1823
PredecesorJosé Miguel Carrera
SucesorRamón Freire

27 de noviembre de 1813-2 de septiembre de1814
PredecesorJosé Miguel Carrera
SucesorJosé Miguel Carrera

1814-1814
PredecesorEl Conde de la Marquina
SucesorMatías de la Fuente

Datos personales
Nacimiento20 de agosto de 1778
Bandera de España ChillánC.G. de Chile
Fallecimiento24 de octubre de 1842 (64 años)
Bandera del Perú LimaPerú
OcupaciónMilitar
FirmaFirma de Bernardo O'Higgins
Bernardo O'Higgins, con mil hombres, llegó al campo de batalla.10 El batallón de cazadores de Coquimbo se lanzó contra el caserío, creyendo que los fatigados realistas cederían. Sin embargo, las descargas de fusilería y de dos cañones que les quedaban, les infringieron 250 bajas, lo que causó su retirada.12
Batalla de Maipú (Litografía de Teodore Gericault, 1819.
San Martín no quiso poner en peligro a más hombres, por lo que ordenó concentrar la artillería. Diecisiete piezas se juntaron y arrasaron Lo Espejo. Los restos de los batallones españoles soportaron el fuego. Apoyados por las piezas, los patriotas se lanzaron al asalto definitivo. Los escasos defensores que quedaban en el caserío fueron arrollados.3 Ordóñez y Primo de Rivera se rindieron; la batalla había terminado.
Antigua Medalla Batalla De Maipú 1818 - 1918 - Gottuzzo
La fuerza que opuso el enemigo consistía en seis cuerpos de infantería con 4.500 plazas, 730 Granaderos y Cazadores a caballo, 1.800 de caballería de Aconcagua y Santiago, y 20 piezas de artillería al mando de San Martín y demás generales que estuvieron en la acción de Talca. Parte de batalla de Mariano Osorio
EL ABRAZO DE MAIPÚ
El Abrazo de Maipú según Pedro Subercaseaux.
El general chileno Bernardo O'Higgins, convaleciente de una gran herida (producto de la derrota aliada en Cancha Rayada), se presentó poco antes de terminado el último ataque contra los realistas y entusiasmados por la victoria San Martín y O'Higgins se abrazaron victoriosos en una escena que dio origen a un cuadro, el histórico abrazo conocido como El abrazo de Maipú, donde O'Higgins le dice a San Martín ¡Gloria al salvador de Chile! y San Martín le responde General: Chile jamás olvidará su sacrificio presentándose al campo de batalla con su gloriosa herida abierta.10Gracias a esta batalla se aseguró la Independencia de Chile.
Los patriotas perdieron un 35% de sus fuerzas entre muertos y heridos.3 Los realistas sufrieron más de 1.500 muertos y 2.000 prisioneros,7 de los cuales 700 al mando del desertor patriota Ángel Espejo fueron capturados en el cerro Niebla por el coronel Manuel Rodríguez Erdoíza y susHúsares de la Muerte en la última carga de caballería de la batalla. Además se capturaron grandes cantidades de municiones. 
Abrazo de Maipú: "Gloria al salvador de Chile", exclamó O Higgins. "General- respondió San Martín-, Chile no olvidará jamás el nombre del ilustre inválido que en el día de hoy se presentó
Las estimaciones de la época cifran las pérdidas realistas, claramente exageradas, en 3.000 prisioneros, incluidos 190 oficiales, y 2.000 muertos, salvándose solo Osorio con 200 jinetes perseguidos de cerca por la caballería patriota.14 Osorio logró retirarse hasta Talcahuano con 600 sobrevivientes15 (aunque los historiadores Castedo y Encina dicen que de los seiscientos sobrevivientes las deserciones los redujieron a solo noventa).3
Los patriotas sufrieron la pérdida total, incluidos los oficiales, del Batallón de Negros de Mendoza, en tanto que los realistas pierden, hasta el último hombre al Infante Don Carlosy el Batallón Burgos (que no sobrevivió a su 19a batalla).
Carta de José de San Martín a Bernardo O'Higgins en la que le comunica la victoria patriota en la batalla de Maipú.13

La Batalla de Maipú ocurrida el 5 de abril de 1818, es el hito definitivo del proceso de Independencia iniciado el 18 de septiembre de 1810.
REACCIÓN EN LAS PROVINCIAS UNIDAS
Varios días después, cuando llegó a Buenos Aires la noticia del triunfo del ejército en Maipú, se organizaron bailes y festejos y la gente iba de casa en casa felicitándose y abrazándose.16
Medalla Centenario Batalla De Maipu 1818-1918 Rossi
IMPORTANCIA DE MAIPÚ
La batalla de Maipú tuvo importantes consecuencias en diferentes campos. Militarmente se considera un ejemplo de estrategia y táctica por el aprovechamiento que se dio de los movimientos previos y posteriores a la batalla, el excelente empleo que se dio a las armas, y el uso de la reserva para atacar al enemigo por su punto más débil. Se ha comparado a la campaña de San Martín en Chile con la deEpaminondas; ambos ganaron dos grandes batallas decisivas y usando un orden oblicuo.
Condecoraciones otorgadas a las tropas del Ejército Unido tras la victoria.17
La batalla misma es comparada por sus consecuencias con las que tuvieron los triunfos patriotas en Boyacá (de manera inmediata) y Ayacucho (a largo plazo). 
José de San Martín.
Si Maipú hubiera acabado de otro modo imposibilitando que las otras dos sucedieran y además de que Chile no se independizara y el movimiento patriota quedara encerrado en Argentina y el Océano Pacífico no hubiera pasado al control patriota, imposibilitando las campañas de San Martín y Simón Bolívar en el Virreinato del Perú, donde habían 30.000 tropas realistas.
Antigua Medalla Batalla De Maipú 1818 - 1918 - Gottuzzo
Otro efecto de la batalla fue que daño irreparablemente la moral de los realistas en la América española. Maipú pasó a ser considerada la precursora de las futuras victorias patriotas en las siguientes campañas.18
NOTAS
1.  El Ejército Unido al inicio de la campaña era muy superior en número a su rival, según informes de la época se elevaba a 9.000 (Encina & Castedo, 2006: 45) aunque quizás no pasara de 6.600 (Toro Dávila, 1977: 121) a 8.011 (Scheina, 2003: 62), sin importar realmente su número tenían superioridad numérica por lo que Osorio los embosco en Cancha Rayada, aunque las bajas fueron pocas miles de hombres fueron dispersados. Las noticias fueron asumidas como catastróficas por los santiaguinos pero rápidamente se reorganizaron dos mil nuevos soldados (Encina & Castedo, 2006: 46) a los que se suman la división de Las Heras (1.500 más) que había salvado intacta (Toro Dávila, 1977: 125).
Las cifras dependen también si es que la fuente incluyo a las milicias o no en el ejército (Toro Dávila, 1977: 127). El general Indalecio Téllez los cifraba en 5.187 soldados de línea sin considerar las milicias, pero en cambio para el mayor Luis A. Merino Saavedra y Nicanor Molinare sumaban 6.000 y 9.000 respectivamente, incluyendo a los milicianos. Por su parte Diego Barros Arana simplemente da un total de 4.600 hombres sin mencionar si incluye o no a las fuerzas irregulares.
De hecho, las fuerzas patriotas son estimadas en cuatro mil infantes, mil jinetes y veintidós cañones (Valencia, 1981: 140; Mitre, 1944: 448).
Junto a las fuerzas que se les sumaron posteriormente al inicio de la batalla bien pudieron incluir 4.900 (Camogli, 2006: 108) a 5.500 (Encina & Castedo, 2006: 46) hombres, pero lo más probable es que fueran alrededor de 5.000 (Frías, 1978: 230), por lo que ambas fuerzas eran equivalentes, pero al final de la batalla llegaron con Bernardo O'Higgins mil milicianos de Santiago (Encina & Castedo, 2006: 47), aunque estos apenas participaron de la misma, por lo que el ejército patriota bien puedo haber llegado a seis mil.
Bandera del Ejército de los Andes 
2.  Como señalan los historiadores Francisco Antonio Encina y Leopoldo Castedo a finales de 1817 Osorio llego del Perú con 3.262 soldados a los que sumo las escasas fuerzas con las que Ordoñéz había resistido exitosamente en Talcahuano. Osorio deseaba que se le enviaran más soldados del Virreinato o reclutar unos 3.000 a 4.000 criollos para equiparar fuerzas contra el tremendo ejército republicano pero al quedar imposibilitado de ambas opciones no le quedo más que iniciar la campaña con alrededor de 4.600 hombres (2006: 44). Debido a esta misma inferioridad numérica decidió lanzar el ataque sorpresa en Cancha Rayada (2006: 45) donde logro dispersar parte del ejército patriota pero no destruirlo. Este rápidamente se repuso y lo enfrento en Maipú. Los historiadores, descontando las bajas sufridas en la emboscada, asumen que la fuerza realista se componía de aproximadamente 4.500 hombres (2006: 48).
Otras estimaciones difieren de lo que estas cifras. Es muy posible que en su marcha al norte Osorio consiguiera sumar nuevos contingentes de tropas a su ejército por lo que bien pudo tener más de 4.600 (Frías, 1978: 230) y menos de 5.300 (Camogli, 2006: 108). Las fuerzas realistas fueron, sin embargo, elevadas a 7.000 (Torrente, 1828: 383; Gallasso, 2000: 254 –basado en una carta de Bolívar de 1818 a Briceño-) ó 10.000 (Mitre, 1937: 32) lo que contradice abiertamente con la actitud inicial de Osorio de evitar luchar en campo abierto con los patriotas. La exageración de dichas fuerzas probablemente se deba a un deseo de aumentar la gloria de la victoria de Maipú. Según Torrente, por ejemplo, las tropas que tenía al llegar a Talcahuano Osorio eran cuatro mil a las que se sumaron 2.000 hombres y con estas obtuvo la victoria de Cancha Rayada (1828: 490), ahí gracias al armamento y el parque capturado logro organizar más soldados.
Como señalan algunos historiadores (O’Donnell, 2003: 20) los ejércitos que lucharon en las Guerras de Independencia de Hispanoamérica eran minúsculos, rara vez más de diez mil soldados, comparados a los de los estados europeos, mucho más industrializados y poblados, movilizados en las Guerras Napoleónicas, cien o hasta doscientos mil.
Para finalizar, podemos decir que eran probablemente alrededor de 5.000 hombres (Toro Dávila, 1977: 125), por lo que ambas fuerzas eran equivalentes, al menos inicialmente, durante la batalla.
REFERENCIAS
  1. Saltar a:a b Camogli, 2006: 108
  2. Saltar a:a b c Zamora, 2008: 67.
  3. Saltar a:a b c d e f Encina & Castedo, 2006: 48
  4. Volver arriba↑ Barros Arana, 1858: 370.
  5. Volver arriba↑ Silva & Guerrero, 2005: 56.
  6. Volver arriba↑ Toro Dávila, 1977: 132. Los realistas sufrieron mil muertos y 174 oficiales y 1.115 soldados capturados.
  7. Saltar a:a b Rodríguez, 1975: 128
  8. Volver arriba↑ Consultora Mundus Batalla de Maipú.
  9. Volver arriba↑ Encina & Castedo, 2006: 46
  10. Saltar a:a b c d e Encina & Castedo, 2006: 47
  11. Volver arriba↑ Toro Dávila, 1977: 130
  12. Volver arriba↑ Toro Dávila, 1977: 131
  13. Volver arriba↑ Colección del Archivo Nacional de Chile.
  14. Volver arriba↑ Galasso, 2000: 254. Cifras de una carta de Simón Bolívar a Justo Briceño Otálora del 20 de agosto de 1818.
  15. Volver arriba↑ Scheina, 2003: 62. Cifra en 2.000 muertos y 2.432 prisioneros las bajas realistas.
  16. Volver arriba↑ El Historiado - Preguntas: El cruce de los Andes
  17. Volver arriba↑ Réplicas realizadas por Regimientosdeamerica.com.
  18. Volver arriba↑ Instituto Nacional Sanmartiniano, en el año del bicentenario del nacimiento del General. Impreso en los talleres Gráficos del Instituto Geográfico Militar. Agosto de 1978, pp. 21 y 29.
http://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_de_Maip%C3%BA

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